coentro

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O coentro é uma planta usada como tempero em vários países do mundo. Tem origem no Oriente Médio, foi levado para a Europa pelos romanos que usavam uma uma mistura de coentro, vinagre e cominho para conservar carnes.

No Brasil é mais usado em pratos à base de peixes e frutos do mar. Mas no Nordeste do Brasil ele é muito utilizado em quase todos os pratos, o que causa um certo estranhamento pra quem não é daqui.

O coentro tem aroma e sabor muito fortes, costuma roubar a cena dentro de uma preparação. A própria origem do nome já explica: do latim coriandrum, significa “cheiro de percevejo” devido ao aroma forte exalado por todas as partes verdes da planta. Os grãos, por sua vez, possuem aroma agradável, principalmente depois de secos.

Fresco, em folhas, pode ser usado em peixes, mariscos e camarões. Em grãos, inteiros, na preparação de salsichas e picles. Em grãos moídos, constitui condimento agradável de carnes, aves, sopas, pães e doces.

Mas tudo também é uma questão de paladar. Quem não é nordestino e estranha o uso que fazemos do coentro aqui deveria experimentar usar de vez em quando. Eu gosto de salpicar coentro e cebolinho picados quando termino de fazer uma feijoada, por exemplo, ou mesmo um caldinho de feijoada. O coentro confere um agradável frescor e um gostinho picante que considero essenciais nessas duas preparações.

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